O preço da energia solar caiu mais rapidamente do que o previsto. Dentro de uma década, será mais barato desligar as usinas a carvão existentes e construir novas usinas solares em seu lugar, dizem os especialistas.

O custo para transformar a luz solar em eletricidade está superando as previsões há décadas, acelerando a transição para um sistema de energia limpa.

O preço da energia solar sofreu uma queda o suficiente para tornar a energia fotovoltaica a fonte mais barata de eletricidade na maior parte do mundo – diminuindo o preço dos combustíveis fósseis antes mesmo de contabilizar custos como poluição do ar e mudanças climáticas.

Com média de cerca de US$ 0,05/kWh, o custo de geração de eletricidade solar atingiu níveis tão baixos que há seis anos a Agência Internacional de Energia não imaginava que fosse possível até meados do século.

O preço das energias renováveis, como a energia solar, é responsável pelas mudanças climáticas. O setor de energia é responsável por cerca de três quartos das emissões globais de gases de efeito estufa – principalmente pela queima de carvão, petróleo e gás – e os governos devem descarbonizar rapidamente suas redes de eletricidade para cumprir metas que mantêm o aquecimento global bem abaixo de 2 graus Celsius.

O carvão, que tem sido considerado a maneira mais barata de gerar eletricidade, agora está lutando para competir com a energia da luz solar. A competição cresceu tanto que os desenvolvedores correm o risco de desperdiçar mais de US$ 600 bilhões através de projetos planejados de carvão, de acordo com análise publicada em março pelo think tank Carbon Tracker Initiative.

Preço energia solar caiu mais rápido que o previsto.
Fonte: FotografoAficionado Pixabay.

Dentro de uma década, prevêem os autores, será mais barato em qualquer lugar desligar as usinas a carvão existentes e construir novas usinas solares e eólicas em seu lugar. Isso poderia mudar o mix de energia em países famintos de carvão, como os EUA, com governos hostis aos esforços para impedir a mudança climática.

A energia solar barata agora se tornou uma solução “sem arrependimentos”, disse Marcelo Mena-Carrasco, ex-ministro do Meio Ambiente do Chile. “Não importa o que seus presidentes pensem, é o mercado que está falando”.

Onde a Energia Solar é mais barata?

O acordo de energia solar mais barato do mundo foi assinado no mês passado por Abu Dhabi a US$ 0,0135/kWh, abaixo dos acordos recordes estabelecidos no início deste ano por Dubai e depois pelo Catar. Os analistas dizem que as empresas de serviços públicos nesses países se beneficiam de conexões terrestres e de rede gratuitas que reduzem os preços além do custo real.

Em outras regiões – até mesmo ensolaradas – as barreiras ao financiamento impedem a expansão.

Na Índia, onde o governo está pressionando para reavivar uma indústria de carvão instável, os desenvolvedores de energia solar pagam várias vezes mais juros do que no Oriente Médio, disse Vibhuti Garg, especialista sênior em energia do Instituto Internacional para o Desenvolvimento Sustentável.

Em toda a África, onde a demanda de energia é projetada para subir à medida que as populações e os padrões de vida aumentam, as dificuldades para garantir empréstimos impediram um boom solar potencialmente lucrativo. Existem apenas 5 gigawatts de painéis solares fotovoltaicos instalados no continente – menos de um país como o Reino Unido, que recebe muito menos horas de sol.

“Estamos falando de uma geografia incrivelmente abençoada com energia renovável”, disse Mohamed Adow, diretor do Power Shift Africa, um think tank de energia. “O que precisamos agora é que nossos líderes, particularmente na África, coloquem tudo em prática para nos permitir aproveitar e aproveitar a revolução das energias renováveis”.

Como a energia solar se tornou tão barata?

As primeiras células solares fotovoltaicas foram inventadas por pesquisadores nos EUA em 1954, trazidas aos mercados através de subsídios na Alemanha no início dos anos 2000 e, depois disso, tornaram-se competitivamente baratas em larga escala na China. Um estudo publicado na revista Energy Policy em 2018 constatou que 60% da queda nos preços entre 1980 e 2012 ocorreu devido a políticas governamentais que estimularam o crescimento do mercado, como tarifas de alimentação que pagam aos consumidores pela energia não utilizada que eles fornecem à rede.

Na Alemanha, que possui a maior quantidade de energia solar per capita, essas políticas desencadearam investimentos que, por sua vez, levaram a inovações rápidas, disse David Wedepohl, do grupo alemão de energia solar BSW. Criou incentivos para os fabricantes fabricarem painéis solares e construir novas fábricas e máquinas.

Cada vez que a capacidade solar duplicou, o preço total da energia solar caiu cerca de 30%. Os analistas chamam esse relacionamento de curva de aprendizado. Quanto mais usinas solares são implantadas, mais a tecnologia diminui de preço – embora os ganhos diminuam com o tempo.

A demanda da Alemanha por energia solar “não apenas instalou muita energia solar, mas catalisou a curva de aprendizado”, disse Gregory Nemet, professor da Universidade de Wisconsin-Madison, que escreveu um livro sobre como a energia solar se tornou barata. Na China, onde a maioria dos painéis solares do mundo são fabricados, os processos de produção foram aprimorados para reduzir os preços a níveis que competem com o carvão.

Fonte: Pxfuel.

Qual é o futuro da energia solar?

Em partes ensolaradas do mundo, os preços médios da energia solar devem atingir US $ 0,01/kWh até 2035, de acordo com a análise do advogado de energia limpa Ramez Naam em maio. “Em um mercado puramente aberto, esses preços incrivelmente baixos levariam à falência as usinas de carvão remanescentes do mundo e roubariam algumas das horas de operação mais lucrativas, mesmo das usinas de gás natural baratas”, escreveu ele.

Mas outros analistas estão menos otimistas, questionando se a taxa de aprendizado pode ser aplicada ao custo total da energia solar ou apenas aos custos de capital. As previsões de preços de energia solar em países ensolarados nas próximas décadas variam de abaixo de US $ 0,01/kWh a US $ 0,025/kWh, o que ainda está bem abaixo do custo da operação de usinas de carvão existentes.

As redes de eletricidade também devem corrigir problemas de intermitência, disse Auke Hoekstra, pesquisador de veículos elétricos da Universidade de Tecnologia de Eindhoven. Como o céu é mais escuro à noite e no inverno, a atratividade da energia solar depende de quão bem uma rede elétrica pode gerenciar a demanda e armazenar energia.

Além disso, como a energia renovável domina as redes, ela reduz os preços da eletricidade durante a operação, o que diminui a receita dos fornecedores. Isso poderia compensar os ganhos nos custos de tecnologia, se não forem encontradas melhores soluções de armazenamento ou demanda, de acordo com um novo estudo publicado na revista Renewable Energy.

Ainda assim, o progresso nesses campos também está se acelerando. As tecnologias de bateria, por exemplo, estão progredindo de maneira semelhante à solar, disse Nemet, e os veículos elétricos podem ser carregados à noite como forma de espalhar a demanda. O acesso a energia solar abundante e barata “nos fornece uma ferramenta que não tínhamos no passado”.

Originalmente publicado por: Ajit Niranjan em Deutsche Welle.


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